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借奶奶1.5万美元、员工带宠物上班,“圣地”暴雪是怎样炼成的?

来源: 文创资讯 | 樊佩 2017-10-09 09:30:17
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对许多玩家来说,暴雪无疑是其心目中数一数二的游戏圣地,其创业之路也让人惊叹,而其独特的文化氛围更是让不少人为之羡慕。

借奶奶1.5万美元、员工带宠物上班,“圣地”暴雪是怎样炼成的?

在前不久的暴雪嘉年华预热直播活动中,暴雪CEO兼总裁Mike Morhaime透露,暴雪的成立,多亏了当时他奶奶借给他的15000美元。而现如今,在暴雪,员工可以带着宠物去上班,宠物是暴雪工作文化中独特而宝贵的一部分,甚至已经有超过了750只:704只狗,36只猫,5只兔子,1只乌龟,和4条鱼等组成的“宠物军团”已经在暴雪登记在册。

从1991年的2月,三位大学毕业生成立的Silicon&Synapse(硅与神经键),到现如今年收入已达70亿美元的世界500强企业的暴雪娱乐,并拥有“暴雪出品,必属精品”这样广为流传的盛名,26岁的暴雪到底是怎样的存在,值得深究。

影响暴雪的几件大事

说起暴雪26年的成长史,有一大箩筐可以说。但是,总体来说,暴雪的发展壮大离不开这么几件大事:一、RTS与ARPG游戏;二、暴雪战网;三、维旺迪与动视;四、暴雪嘉年华;五、暴雪泛娱乐。

首先,暴雪的立足与发展、壮大离不开PC端的两大RTS游戏及ARPG《暗黑破坏神》,这也是暴雪主要业务的集中地。《魔兽争霸》、《星际争霸》、《暗黑破坏神》三大系列被认为是暴雪游戏的基石。

其中,《星际争霸》、《魔兽争霸》系列已然垄断了即时战略游戏(RTS),且经过多年发展,已经枝繁叶茂,帮助暴雪将品牌进一步做大。如Warcraft品牌就衍生出三代五部《魔兽争霸》系列RTS以及《魔兽世界》和《炉石传说》,而Starcraft品牌也衍生出两代五部《星际争霸》系列RTS以及《风暴英雄》。可见,RTS已然深刻的烙印在了暴雪的基因中,并且是其不可磨灭的核心部分,也让暴雪成为这个市场中当仁不让的老大。

而《暗黑破坏神》带来的鼠标流ARPG+网络的游戏模式极大地影响了日后网络游戏的发展方向,可以说它的出现定义了ARPG游戏类型。1996年,暴雪在美国E3电子娱乐大展发布了《暗黑破坏神》并大受热捧;1997年初,《暗黑》上市短短18天销量突破了100万套;而到了2012年《暗黑3》发售,首日销量突破350万份,首周销量超过630万,成为当时PC游戏史上首日和首周销量最高的游戏。虽然后来《暗黑破坏神》系列发展波折不断,却丝毫不妨碍其成为暴雪三大游戏之一,更是为暴雪游戏立下汗马功劳。

其次,暴雪战网。在1997年,暴雪就专设了在线服务器“战网”(battle.net),这是暴雪对互联网时代的敏锐感觉与准确把握,可以说,暴雪绝对是单机时代最具互联网精神的游戏公司。1998年,战网受《星际争霸》带动日渐繁荣,而有了“战网”的支持,《星际争霸》也是吸引力陡增,接下来的20年里,战网更是与暴雪游戏开启了相辅相成,共荣共生的命运。2000年,战网注册用户达到750万,占暴雪全球1300万用户的57%,日均在线人数更是到达12万。后来,暴雪又为战网加上了CD Key 反盗版保护机制,这一机制的出现,让战网实现了对于网络联机对战的把控权。

借奶奶1.5万美元、员工带宠物上班,“圣地”暴雪是怎样炼成的?

当然,随着时代发展,战网上不仅有暴雪自己的产品和好友列表,更是集合了商城及新闻消息,战网不再是当初那个“战网”了。但是,即便如此,暴雪战网让玩家们不仅能够在线游戏还能跨游戏形式交流。暴雪战网的出现,无疑成为暴雪世界的重要纽带。

第三,维旺迪与动视。暴雪在早年被收购,经过多次转手后被整体并入雪乐山在线(后更名为雪乐山娱乐),而雪乐山的背后就是维旺迪集团。2004年,维旺迪重组旗下的游戏业务,成立的子公司维旺迪游戏就是由雪乐山和暴雪娱乐等多个部门组成;2007年,维旺迪收购动视,并成立了动视暴雪,暴雪娱乐成为动视暴雪旗下子公司;2013年,动视暴雪从母公司维旺迪手中买回大部分股权,成为一个独立的公司。

不难发现,维旺迪与动视是暴雪发展过程中的两大关键词。但是,在这一次又一次的易主过程中,暴雪依然保持自己的独立性,甚至于动视在研发过程中都是保持独立操作。这样,既让游戏研发能够保持自己的时间与进度,也充分保障了暴雪品牌的独立性,才有了各种暴雪出品,必属精品等等美名。

第四,暴雪嘉年华。暴雪嘉年华(BlizzCon)是暴雪娱乐从2005年的《魔兽世界:燃烧的远征》开始的,基本上每年一届的年度盛事,其主要内容集中在暴雪旗下游戏:《魔兽世界》、《魔兽争霸》、《星际争霸》、《暗黑破坏神》、《炉石传说》、《风暴英雄》及《守望先锋》等,以及玩家画作、影片制作、配乐制作、CosPlay等各种竞赛。

暴雪嘉年华的存在对于暴雪旗下的所有游戏及粉丝们来说,这是一年一度相聚之时,更是厂商暴雪与玩家直接沟通的盛会。在这个简单而富有成效的机制中,暴雪不断推陈出新的成熟的游戏产品,也借助其超高人气,为未来发展拓展新的方向与领域。所以,11年的暴雪嘉年华历程,正式暴雪11年来的发展过程。

第五,暴雪泛娱乐。对于暴雪来说,能够成为世界知名的游戏公司,离不开其诸多游戏大作。但是,一款游戏产品终有寿终正寝之时,想要真正源远流长,拥有独一无二的文化必不可少。于是,暴雪在游戏之外也是积极拓展,小说、电影、儿童漫画、主题公园等都是目前暴雪所专注的事情,且从2001年开始,一发不可收拾,逐渐建立起暴雪泛娱乐矩阵。

2001年2月,暴雪第一本魔兽官方小说《巨龙之日》出版;10月,《氏族之王》出版;2002年,《最后的守护者》出版;2004年,上古之战三部曲出版等,都为补充《魔兽争霸》故事线的剧情奠定了非常好的基础。而2016年上映的《魔兽》电影更是成为其文化不断积累的成果。即便当越来越多的玩家不断离开《魔兽世界》,他们深受魔兽文化感染,即便离开,也会一直关注,也就有了《魔兽》电影的成功。

可见,暴雪正不断加强对文化方面的累积,其目前所作的事情,多数都在为其泛娱乐矩阵做铺垫,这无疑将其从一个单纯的游戏公司逐渐转向多产业性的文化公司,就像迪斯尼和漫威一样,毕竟游戏终将死去,只有文化才能永存于世。

从RTS游戏起家,借助暴雪战网覆盖更多玩家,倚靠暴雪嘉年华将游戏与核心玩家聚拢,虽然期间历经维旺迪与动视,26年的时间里,暴雪逐渐壮大。现如今,暴雪不再只是一个单纯的游戏王国,它还以游戏为主线,将触角遍及泛娱乐的各个角落。对于暴雪来说,除了暴雪出品,必属精品之外,或许还有泛娱乐帝国的期许。

想突破?坚守精品的暴雪困难重重

从《魔兽争霸》、《星际争霸》到现如今的《守望先锋》,暴雪对游戏产品体验近乎偏执的狂热以及以时间为信条,即便一再跳票也要有优质的游戏奉献给玩家,这也就有了“游戏界最大的谎言,就是暴雪不跳票”以及“暴雪出品必属精品”这两条最广为人知的暴雪评价。

对于暴雪来说,从起步时的步履维艰到后来花团锦簇的辉煌,26年间也是风风雨雨波折不断,即便如此,暴雪却一步步走到了行业巅峰时代。但是,游戏市场是一个多变的市场,游戏玩家也有着自己的想法,虽有“暴雪出品必属精品”的金字招牌,暴雪想要开创自己的泛娱乐帝国、实现一定的突破却不得不面临诸多阻碍。

首先,暴雪游戏类型的固守。无论是RTS类的《魔兽争霸》、《星际争霸》,还是史上最成功的MMORPG《魔兽世界》以及APRG的先锋作品《暗黑破坏神》系列,甚至是后来的MMO《风暴英雄》以及FPS《守望先锋》,暴雪一直因其制作的游戏拥有着庞大的世界观、复杂的故事等深受玩家及业界的高度赞扬。然而,在这个快速且多变的时代,暴雪对游戏的深研与固守似乎开始有点落后了。

暴雪在20年的时间里主打三个系列的9个游戏,这种世界观设定都存在着一定的关联和传承的游戏,虽然能够非常容易黏住老玩家,但是,为了给玩家带来新鲜感,暴雪往往需要不断推出新的资料片来扩展,这种情况下,老游戏的研发就占据了暴雪的主要精力,想要及时调转船头跟上玩家节奏的话,对暴雪来说就比较艰难。所以,在游戏多样化的今天,固守几大主要游戏类型的暴雪显然有点落后了。

其次,游戏高质量的前提是极高的开发成本。暴雪虽有“暴雪出品必属精品”之称,却也是众所周知的“跳票之王”。基于对产品的一丝不苟,暴雪的跳票历史也是众所周知。从1996年的《暗黑破坏神》开始,暴雪游戏就开启其跳票之路。

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在跳票之外,不满意就回炉重造或消灭再造,这种策略虽然能够保证游戏质量不失水准,多数也能够赢得玩家信赖,但是这种情况也会耗费巨大的时间及金钱成本,而一旦游戏不能抓住玩家喜好,必然前功尽弃或丧失先机。

第三,先机被抢占的电竞产业。在电竞游戏方面,可以说暴雪发力甚早,促进全球电竞产业开端并发展的三款游戏(《CS》《星际争霸》《魔兽争霸》)中,暴雪独占两款,甚至在早期,暴雪还设立了战网系统。然而,本应近水楼台、先得电竞的暴雪游戏,却在电竞产业大爆发之时,被《DOTA2》《英雄联盟》《CS:GO》抢占先机,直到2015年底,暴雪才成立了电竞部门,重新向着电竞产业靠拢。

虽然暴雪最善于制作电竞游戏,却在电竞产业运营方面却略显不足。其《守望先锋》以雄心勃勃之势加入电竞,并在刚开始公测之时极为火爆,随后却稍显疲态,与其他老牌电竞项目相比相差甚远。所以,对于暴雪来说,虽然此前拥有大量的粉丝玩家,但是,想要从先机被抢占的电竞产业中分一杯羹,暴雪还有很长的路要走,首当其冲的就是要从电竞赛事体系及商业化模式配套等着手,完善自身的电竞赛事生态。

对于暴雪来说,其凭借《魔兽争霸》系列、《星际争霸》系列、《暗黑破坏神》系列、《魔兽世界》等成为玩家心目中的圣地,也评价其品质牢牢霸占着“暴雪出品必属精品”这一美誉。在这个急剧多变的时代,凭借对品质的把握自然能够帮助暴雪固守住以往的好名声,但是,在泛娱乐、电竞等蓬勃发展的这个时代,经典可以永恒,辉煌却不能永久,想要不被从神坛挤下,暴雪需要做的还有更多。

作者 | 文创资讯记者 樊佩

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