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《黑衣人》回归失利,好莱坞走向黑铁时代?

来源: 2019-07-01 10:05:33
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自从漫威开了“电影宇宙”的头,好莱坞对IP的渴望就陷入了疯魔的状态。

IP的影视开发从过去的“三部曲”进化为取之不尽的摇钱树,这一转变让传统“六大”中手握IP最多的迪士尼可以挥舞着金元大棒,把曾经势均力敌的对手“福克斯”收入囊中,而坐拥“哈利波特”“DC宇宙”等一系列超级IP在手的华纳也稳坐钓鱼台,IP衍生的游戏、、动画、电视剧玩的风生水起。

其余几家从2017年开始,也越来越不遗余力地在自家版权库里挖掘“金子”。除了派拉蒙在“变形金刚”系列崩盘后连年垫底,恨不得赶紧像福克斯一样有大佬接盘外,环球手上IP虽多,但可持续性都较弱,在“黑暗宇宙”失利后如今狂推“怪兽宇宙”;索尼旗下的哥伦比亚影业,如今也抓着蜘蛛侠决定可劲“薅肥羊”。

《黑衣人》回归失利,好莱坞走向黑铁时代?

至于刚刚变成历史的“六大”版福克斯,在《X战警:黑凤凰》最后一拍后已干脆利落卖身迪士尼,从此好莱坞“六大”变“五大”,让人不禁感叹这个时代风云变幻。

归根结底,随着漫威宇宙十几年的大杀四方,曾经以“三部曲”为主要模式的电影IP转向了无数量上限的“宇宙”规划,对迪士尼麾下的漫威影业来说,这算是顺理成章,华纳手下的DC虽然学的不行,但内容多,粉丝广,容错率很高。其他几家则在这场变局中有些措手不及,也因此不得不拿出更多老IP来试图炒起温度。

《黑衣人》第一部拍摄自1997年,汤米·李·琼斯及威尔·史密斯组队,当年拿下5.87亿美元,并获得次年的土星奖和第70届奥斯卡最佳化妆奖。第二部2002年上映,而第三部则相隔10年,2012年才完成“三部曲”。

作为索尼旗下哥伦比亚影视的老IP,《黑衣人4》时隔7年重新上线,就目前的成绩来看并不算好:首周末全球收1.03亿美元,包括北美本土3003万,其他地区7370万美元,均低于预期。而烂番茄新鲜度直降24%,也意味着这部续集没能承担起续写IP的使命。

事实上,尽管好莱坞沉迷IP开发不可自拔,但成功者始终寥寥,从原创IP为主到IP续集成为王道,《黑衣人4》的失败恐怕不会是最后一次。

漫威的成功与IP时代的那些失败

IP时代成功了吗?

从经济效益来说,大型IP依靠不断积累的知名度或情怀累积依然具有优势。《碟中谍6:全面瓦解》全球收割7.911亿美元,刷新阿汤哥个人电影记录,《加勒比海盗5》累计6.5亿美元,与前作保持平衡,近期上映的《大侦探皮卡丘》目前统计数据为4.12亿美元,同样赚头不小。漫威系列电影更不用说,22部电影占据全球票房排行前十一半的席位。

《黑衣人》回归失利,好莱坞走向黑铁时代?

 

但是,这些成功的案例无法掩饰IP时代更多的失败。

统计现代电影史,可用于影视开发的IP如今已能大致分出三个层级:最上的层级囊括所有全民IP,包括“星战”“中土”“哈利波特”“漫威”等超一线选手,这类IP不仅受众广泛,影视积累与情怀加持已形成广阔的观众基本盘,同时自身世界观延展性较强,足以支撑大规模的影视开发与利用;

第二层级则可分为两类,一类IP受众较窄,但依然在大规模人群中具有强记忆力,其中包括《变形金刚》《哥斯拉》等,另一类则本身属于圈层IP,出圈困难,但基础盘虽小却稳定,其中包括《速度与激情》《谍影重重》等动作片,以及迪士尼动画IP等;

第三层级则更弱一些,处于影视IP的最底层,包括更加小众的系列电影,世界观狭窄的单部电影,热门游戏跨界改编等。

刨除大赚特赚的头部,第二与第三层级的IP电影正成为好莱坞六大的心头好,伴随8090代成为消费主力,这些普遍发源于90/00年代的IP依赖情怀加分往往在初期无往不利。

但如今,这些曾经威武的IP在上映后普遍面临后继乏力的问题。《变形金刚》系列试图以《大黄蜂》重启热潮,口碑却难以承担重任;《加勒比海盗5》献祭巴博萨,也没能拯救后续贩票机的生意。即使《哈利波特》衍生出的《神奇动物在哪里》系列,也在第二部时高开低走,没能续写魔法的传奇。而本文开篇的《黑衣人4》更是近期失败的典型案例,随着开映时间,口碑下滑明显。

可以说,观众的阈值随着情怀的过度消费正在直线上升,而讨好老观众与如今火热的渠道下沉更是南辕北辙。另一方面,过于依赖旧有IP让新IP的诞生频次逐渐低于世纪初期,而失败的IP往往也能产生一定的收益,又进一步挤占了原创者的生存空间。

当然,这种挤占是适者生存带来的天然趋势,从2010年以后,IP的作用得到最大化的开发,这一结果来源于对过去时代成功案例的放大,而非生造。但是,趋势与正确并不等同,IP时代也正从“失败者也赚钱”的舒适区走出。

更难满足的观众与更套路的演绎

汤姆克鲁斯的《碟中谍》是个人电影的一个典型,最新的《碟中谍6》创下个人电影票房新高,让人惊呼演员与IP完美重叠的可怕号召力。但事实上,《碟中谍》每一次挑战的难度都在递增,连汤姆克鲁斯都承认,要想出比上一次更惊险的动作正变得越来越难。

事实上,系列IP在成为好莱坞票房收割机的同时,也正面临着更多挑战。一方面来源于越来越多的竞争者。老牌IP重启(《黑衣人4》),游戏大佬进军影视(宝可梦大电影,《古墓丽影》重启),续集再续订(《加勒比海盗》《玩具总动员》),积灰的版权库只要挖一挖,总有无数资源被投入到IP这片红海。

另一方面则来源于观众期望值的难以餍足。期望值很多时候决定了一部电影后续口碑的走向,往往积累越深厚的IP就会面临观众越严苛的目光。

举例来说,近期的《黑衣人4》尽管缺乏惊喜,但作为一部经典续集,在结构完整、世界观拓展、剧情逻辑上其实都保持了水准以上。但相较汤米·李·琼斯及威尔·史密斯的前作,这部续集没能继承前者科幻的精神和精巧的剧情设计,而是陷入漫威式的套路模板,这种不协调让《黑衣人》魅力尽失,说是《雷神》外传也没啥毛病。

《黑衣人》回归失利,好莱坞走向黑铁时代?

这种套路化正是IP电影难以逃避的问题,即使是单纯的爆米花电影,观众的要求也只会越来越高,动作电影希望更惊险刺激,老IP重制希望气质不变甚至更加完美,动画电影希望演出新意,超英电影最好既还原原著又贴合电影。这些冲突从观众的需求中来,最终不可能以套路化实现解决。

事实上,过去“三部曲”的诞生正是为了抑制无限循环产生的电影定式,以三部为一个整体塑造一个故事,有利于人物、剧情、内涵的丰满与融洽,而不会在无限增殖中冗余垃圾越来越多。当冗余的负荷低于多数观众的预期,结果就是IP坠落,这一点在《加勒比海盗》《变形金刚》两个IP上显得尤为明显。

但IP的“非套路化”始终是一个难题,“DC又翻身之作”的《海王》之所以成功,来源于温子仁对DC整体宇宙的抛弃,他选择从单部出发,这在DC如今的情况下自然无错有功,但从IP开发来说,这种模式可一不可二,可二难再三。最容易的,是从底层搭建积木,到达顶端时再加一根芦苇都可能坍塌。如何减少坍塌的可能?套路化的开发IP就成为最容易的选择。

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