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黄晖:如何选定剧本题材? 这里有七个窍门

来源: 快电影 | 黄晖 2017-08-04 10:14:42
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经常有人问我“现在什么题材比较热门”,或者“我想了个XX题材,您觉得有没有前途”之类的问题。但这种问题,我总感到很难回答,因为具体的题材选择,是一件很个人化的事,我并不能越俎代庖,帮人决定。所以,今天在此,我只谈选择题材的几个小窍门。

窍门1 题材的历史周期性

这一点,主要针对历史与年代题材。

人们习惯于在一定的周期回顾历史,这一点古今中外皆然,因此也会带来部分影视题材的历史周期时效性。换言之,选择历史题材时,有些可以进行周期预测。

电视剧《解放》

比如说,我举央视为例,它就会根据历史周期,有重点地预设重点历史题材。如09年,是建国六十周年,为此,央视就需要提前准备一大批重点剧目,如《解放》、《国歌》等等。10年,是第二次鸦片战争150周年,央视就准备上大型历史正剧《火烧圆明园》,11年是辛亥革命100周年,央视同样会有重点纪念剧目等等。

重大的历史周期纪念日,市场会需要相关历史剧作。如果你喜欢写历史正剧,可以考虑这一点,翻一翻历史书,提前准备。有时候,这种准备是能赚便宜的,比如,08年是改革开放30周年,这本来也是天大的事,国内需要一大批相关题材作品,但上至宣传部门,下至整个市场,都反应慢了,从06年下半年才开始吹风,结果大家来不及,造成今年相当缺乏有力度的作品。而如果你提前开始准备这类题材剧本,哪怕质量一般化,我估计也会有人要的。

窍门2 题材的政策需要

比如,我们仍以历史题材为例吧。

一方面,目前古装剧的播出量受到一定的限制,但另一方面,政策导向却需要某些特定的历史题材配合。

比如说,中国政府目前正强调民族复兴,大国崛起,并且强调是和平崛起,作为编剧,我们就可以分析到,中国当前会相对比较需要“和平型”、“中华文化输出型”的历史剧,比如鉴真东渡、张骞通西域、郑和下西洋等等,这些题材就会被中央主管宣传的领导提议到,自然也都成为央视拍摄或筹备拍摄的重点剧目(而且有些还反复拿不出好剧本来,以至迟迟不能上马)。

电视剧《郑和下西洋》

反过来,你在这种政策需求下,如果还将题材锁定在“冉闵杀胡人”,或者怛罗斯战役之类,这些民族冲突或中外战争题材,拍摄与播出难度就会很大。

窍门3 题材的现实前瞻

中国社会正处在剧烈的变化发展中,如果我们创作现实题材,也应该根据现实的变化发展,来提前准备社会需要的题材。

比如说,世界性的经济危机冲击下,中国大批劳动密集型企业破产关停,已经造成了大量农民工失业返乡,而且还有愈演愈烈之势。这时,你还去写农民工怎么去打工的题材,显然就会脱离未来的需要了。

反过来,你能不能考虑创作一部返乡农民工重新寻找定位、进行再创业的电视剧呢?写一部剧,给返乡农民工们寻找一些出路,提一提神,同时也鞭策、鼓励政府部门从哪些方面去帮助他们,这不但会是未来市场需要的题材,本来也是很有意义的事情嘛。

再比如,汶川地震,举世震惊,也造成了几十部反映地震的影视剧同时上马。我当时就断言了,这些跟风作品基本都会死光光。因为影视剧,特别是电视剧的长处,在于表现延续性的状态过程,对于这种突发灾难,影视剧的表现力,根本无法与新闻和纪录片相比。

电视剧《汶川儿女》

但是,地震题材却不是不能做了。比如,我们能不能考虑写灾区震后的生活?这种延续性的生活状态,影视剧的表现力,就不弱于甚至强于纪录片了。我想,经历灾难后,劫后余生的人们,需要重建的,不仅是家园,还有情感、生活的方方面面,有无数内容值得发掘吧。人家都写地震那几天,你来写震后几年的重新家园与重新生活,我觉得这才是观众会长久关心的,也是我们这个社会应该对灾区长久关注的、有意义的事情。

所以,写现实题材,加强前瞻性也会有帮助。

窍门4 题材的周期循环

曾经的热门题材,可能会再热,市场对题材的需求可能出现循环,这是我的一个未经证实的观点。这或者有点像股票市场,跌无可跌,就会再涨起来。影视题材也一样,一种曾经热门,后来被观众厌倦的题材,一个周期后,我以为可能会重新热起来。

举个简单的例子,五六十年代,战争片红极一时,结果弄得八、九十年代大家都不看打仗的戏了,直到本世纪,才重新又火了起来。时代的发展,使这种题材循环的周期会更短更快。

电视剧《亮剑》

所以,我建议新人朋友,一种题材热了,我们尽量回避之,而一种题材被冷落许久后,你反倒可以考虑重新做。当然,循环之上,必须有递进,就是说必须随着时代的发展做出不同于过去的新意。比如五六十年代的战争片,英雄都是高大全,本世纪初的这一波战争题材热,就突破了这一点,做出了新意,所以才能成功。

举个例子:武侠剧曾经风靡一时,而这几年十分落寞了。所以,我甚至有过想法,将来创作一部不同与以往的武侠剧。当然这只是一个念头而已,现在我自己没有时间,但我想,如果哪位能真的写出一部新颖的武侠剧,几年后播出,你很可能会是大赢家。

窍门5 题材的网络化超前选择

这是我的另一个未经证实的观点,而我个人坚信这个观点:影视题材要创新,很大程度上可以学习网络,从目前的网络热门题材中衍生出将来的热门影视题材。

网剧《太子妃升职记》

原因很简单:

一、网络超前于传统影视,本身代表了最先进的需要;

二、目前的网民,将成长为未来的影视观众主体。

所以,我个人很看好魔幻、架空等等网络热门题材形式,甚至多次想过将来自己也试一试魔幻题材。

窍门6 回避误区:不可盲目照搬美剧

许多网上的编剧爱好者都是年轻人,自己喜欢看美剧,所以在创作中极力模仿美剧。这个现象我见得比较多,所以专门谈一下看法。

也许你觉得美剧比国产剧强万倍,但请注意,中国引进的美剧也有一些,而且都是精品(如《兄弟连》、《绝望主妇》等等),但它们的收视远不及国产剧。甚至电影,现在美国大片一统天下的局面也被打破了,冯小刚的电影,就比引进片票房高嘛。韩国电影现在票房已经普遍超过美国,我相信未来中国电影市场也会一样。

我举个例子,来看中美欣赏习惯的不同。

比如过去,美国电视剧的主流是系列剧,每周一集,每集一个故事那种,连续剧在美国甚至惨到只占10%的市场份额,直到《反恐24小时》问世后,情况才有所变化,但系列剧比例仍远超连续剧。

美剧《反恐24小时》

但在中国和整个东亚,却是连续剧占主体,系列剧一直不见起色。

早些年,就曾有位影视公司的老板,认定美国的今天必然是中国的明天,于是准备投资押宝,专搞系列剧,但当时我就坚决反对。因为这涉及到了不同的文化欣赏习惯。美国电视剧是从过去的肥皂剧起源的,观众已经习惯了系列剧的形式。

而中国的电视剧,形式上虽然是从国外学来的,其本质却源于千古流传的评书、话本、折子戏,中国的受众,上千年习惯了“且听下回分解”,这种欣赏习惯的积淀,怎么可能在短期改变呢?所以,在中国,包括中华文化幅射的整个东亚文化圈,连续剧在相当长的时间内,仍将是不可动摇的主体形式。

电影《星球大战7》

这是说形式,内容也一样。我们看美片美剧,《越狱》越得很精彩,《星球大战》也很好看,但这些却不一定能照搬过来。观众看美国佬越狱,他觉得好玩,但你把这样的故事、这样的风格搬到中国来,他就未必能接受,就可能觉得太假,觉得中国不可能有这事儿。

中外文化氛围、欣赏习惯不同,题材选择也必然不同,我们不可照搬美剧,这一点,专门提醒年轻的、喜欢模仿美剧的新人朋友。

窍门7 要么选最顶级的名人,要么完全虚构

历史题材选择中,一个很常见的问题:要回避一般观众不熟悉的题材。

比如《敕勒川》这部电影剧本,讲的是高欢宇文泰的历史对决,但是,说实话,高欢、宇文泰,有几个观众知道是什么人?观众又怎么会关心这段历史和这两人的命运呢?

电视剧《汉武大帝》

这方面的事例,我过去也碰过到多次,如《汉武大帝》火了后,有影视公司认为“汉朝题材要火了”,想跟风,一盘算,刘邦、吕后、韩信等等汉朝大名人都拍过了,最后只好定了个二流名人题材,拍周勃。我当时就坚决反对。周勃固然是历史名人,但有几个普通观众知道他呢?

拍名人,为的是借重名气,所以必须选那种顶级的名人才有效。比方杨贵妃、武则天,拍了无数遍,你再拍一次,虽然可能是生产垃圾,但至少还会有收视。反过来,就曾有公司想创新,觉得武则天拍多了,但每部武则天的戏里,都有个配角上官婉儿,干脆来拍个《上官婉儿》吧,结果惨败。

电视剧《上官婉儿》

这种情况网上还有很多,如《冒顿单于》,我看到过至少两部剧本,还有《战神冉闵》等等,甚至某些地方级的历史小名人等,我都见到过。这些题材,一般来说,都是在费力不讨好。你就算是西方,比方拍匈奴题材,人家也永远只拍阿提拉,没见到拍别的匈奴王。

所以,历史题材,特别是正剧,要么选最顶级的名人,哪怕是重复,要么完全虚构,不用真实人物。这也是个办法,因为观众因此不期待你讲名人,他的心理预期不同了。最事倍功半的选择,就是选二流名人去拍,因为它不符合观众的期待值,会两头不讨好。

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