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如何打造电影故事创意的生产线?

来源: 第一制片人 | 周辉 2017-08-03 10:26:38
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为什么要打造一个自己的电影故事创意开发团队?这个问题很多制片公司都有自己的理解和答案,根据我的观察总结,并不是所有公司都需要这样一个团队。

有些具备互联网精神、重IP的制片公司,可能会认为从外面网罗各种相对成熟的故事资源是最好的,况且在某种层面已经经过用户验证了,有用户基数;而有些传统的制片型公司,每天收到的剧本就数不胜数,根本不需要自己再琢磨开发,比如李安以前基本靠自己写剧本,现在都没工夫了,让别人写就行,自己当好导演;还有一些更传统的制片方,基本靠熟人圈,打几个电话,问问彼此有没有空,有空可能连剧本都没有就开始拍了,比如王家卫先生这样的。

既然这样,那为什么还要自己去做一个故事创意开发团队呢?

其实,故事创意开发团队,是一个制片公司的“故事引擎(Story Engine)”。一个追求长远发展,而不是单纯玩市场、玩资本,甚至玩“艺术”的影视公司,都会需要这样一个团队,比如迪士尼、漫威、皮克斯等。简单讲,我总结了下无非有以下几个好处:

1、 故事的版权在自己手里

比如卢卡斯老头,把《星球大战》的版权打一开始就牢牢抓在自己手里,其收益是票房所不可比拟的,后来再卖给迪士尼时,价值40.5亿美金。

2、故事品牌的统一性和持续性

良好的品牌调性会带来更高的价值溢价。我觉得有句话没错,三流企业靠技术、二流企业靠资本、一流企业靠品牌。

3、自己团队可以随便用

根据市场情况,随时做出策略调整,自己团队,用起来方便。我想让美国队长死去,他就得死去,让他复活,他就可以复活,让他叛变,他便分分钟投靠了九头蛇。可见非常灵活,随时迎合市场大方向趣味。

4、作为营生的故事开发团队

目前大大小小独立的编剧团队不少,本文并非针对这些团队,但也略有参考价值。

关于如何从零打造

OK,我们基本搞清楚了为什么要打造一个这样的团队。接下来的问题是,如何打造,特别是对于没有任何基础的伙伴来说。不管怎样,你肯定不需要一个“凑拢班子”,因为那不叫团队,叫团伙。其实和大部分类型团队的建设一样,都会涉及到招什么样的人,从哪里去招,以及如何设计组织架构,树立团队目标和建设团队文化等。常规性的东西,我就略去不讲了,主要是分享下针对“Story Engine”这样一个团队的建设经验。

招聘问题:从哪里招?招哪些人?

既然是从零开始,那就意味着各方面都得你自己来了。我基本上5年前就开始混一些编剧圈子,凑齐一个团队相对容易些。对于临时捉急的伙伴们怎么办?这时要大大发挥互联网的作用了。有段时间,我基本上把该装(和不该装的?)的社交APP都装了。比如:领英、脉脉、BOSS直聘、赤兔等。

基本上脉脉里针对咱们这行当的人比较多。赤兔还在发展当中,不能说没有,但不活跃。领英偏international一些。BOSS直聘里有一些。

其实不仅仅通过这些社交平台,从其他平台也能物色到人才,比如知乎、简书、豆瓣等,质量都很高,不过条件同样也比较高。另外可以关注下文学网站和动漫类网站。还有就是通过线下联系院校了,比如以前的大学同学凑巧当了大学老师,或者直接联系母校的老师。

OK,通过各种渠道勾搭上了之后,接下里的问题是如何品鉴这些人才了。一些影评类的人士聊起来头头是道,但是上手是另外一回事。如何发掘最适合的人才,有以下几个经验可以和大家简单交流下:

1. 看他以往的作品

我觉得看他以往的作品,并不是怎么看的问题,而是和谁一起看的问题。管理者的牛逼之处在于,并不总认为自己是对的,善于利用真正懂这个专业的人的才学才是王道。乔布斯再牛逼,产品也得需要有人去设计执行。这是管理者自我管理的修养和学问。你亲自看完以后,当成随手拿到的一篇故事,让身边的朋友或同事也阅读评估下,交流下他们的想法,问问大家觉得哪里比较好,哪里不好。用人的艺术,不在于揭其短处,而在于发挥其长处。多关注其作品中的亮点。

2. 问几个关键问题

比如通过“您最欣赏哪部作品或哪个导演”等问题,来了解该创作者的内心活动和他日常所关注的层面是否符合本团队意向。看片量方面,一定要够,面试的时候,应能感受到对方信手拈来的画面感。

3. 道德方面和负能量方面测评

爱因斯坦说了,第一流人物对于时代和历史进程的意义,在其道德品质方面,也许比单纯的才智成就方面还要大。一个道德有问题的人才,其实严格意义讲,已经不能算人才了。另外,负能量过重的人就不要用了。

组织结构设计

在组织结构设计方面,主要有两个部门,一个是文学策划部,一个是美术策划部。其实还有一个是项目管理属性的,可以称之为PM部。下面重点探讨前面两个部门的建设。

文学策划部

文学策划,主要有三类人,第一类“主笔者”,第二类“点子高手”,第三类“唱反调者”。

主笔者,一定是精通故事原理的人,熟悉各种类型,结构性好,文字功底厚。另外,建议主笔能力强者,要有一颗强大的心脏,明白并不是他自己在创作,而是团队在创作,能时刻经得起颠覆性修改,而不是把作品当成自己的孩子,否则很多手术真是下不了手。没记错的话,《飞屋环游记》最早版本的创意是关于两个王子在空中领地决斗的故事,现在变成了如此感人肺腑的孤寡老人与小男孩飞屋环游的故事。这得经历过多少次的颠覆性修改才能实现?难以想象。

点子高手,要求具备非常强的市场敏感度,能从瞬息万变中捕获最适合本故事发展方向的点子。网络段子型高手其实蛮多的,但是大师级的点子高手是极少的。科幻文学,一直以来被称之为点子文学。即使发展到现在,科幻已经成为主流文学一部分的情况下,一个好点子依然胜于情节本身。比如之前上映的电影《降临》,就是一个建立在绝妙的点子之上的故事。点子过多和杂乱会成为灾难,如何管理和筛选这些点子需要建立机制和原则。这个准备在下一篇和大家讨论。

电影《降临》

唱反调者,其实非常适合来自影评界的伙伴。既然有一个负责“建立”,那么势必有另外一个负责“对抗”。对抗有多摧残,建立就会有多强大。

无论那类人,尽量都要会写,杜绝只说不干者。只有你亲自做过,才能明白其中的规律和规则,才能明白尊重和配合的道理。

美术策划部

美术策划方面,基本上有两种分类方式,一种是按照风格分,一种是按照工种分。风格比如,欧美风、韩日风等;工种比如,角色设计类和场景设计类等。

根据自己的需要,选择不用风格的艺术家,角色设计和场景设计都要兼顾到,还有道具方面的设计,甚至文化风俗、语言文字方面的设计等。早期美术总监一定要有,要不然你自己就得承担起美术总监的责任(我曾经就这么干过,非常痛苦,几乎集制片人和早期导演于一身)。涉及到复杂的故事背景,最好能短期聘请一些专家和顾问,可节省大量时间,提高信息准确度,避免低级错误。其实但凡创新都不是无中生有的,都是有某种程度的基础和传承。只有更好的积累,才能做出最佳的发挥。

圆桌会议

开始之前的问题:战略

凡事都要讲究一个战略,故事创意开发也一样。关于设计战略(即“战略的战略”),有一本书讲的不错,各位有空可以看看:

张瑞敏先生推荐的《战略的本质》

不过这本书偏企业思维,对于故事开发的战略,应该如何设计,我觉得至少需要回答以下三个问题:

1. 市场需要什么?

有句话说得好:什么样时代的人们,看什么样的电影。当我们在骂现在的电影庸俗、低俗、媚俗的时候,其实也是在骂我们自己。这时代就是流行拜金,流行物质,流行爱情快销。因此不能单纯怪电影制作者。

市场对于趣味的取向常常滞后,偶有创新者能冒出来引导潮流,大部分都是追随者。而创新者想保持其创新的持续性又是一个新的难题。

对于市场,不同的公司有不同的战略。做大,是为经典型战略,比如迪士尼连续收购了皮克斯动画和卢卡斯影业,以补充其产业板块的完整性;抢先,是为愿景型战略,例如国内的很多网络电影制作公司,先不管内容品质,噪起来再说;求存,是为重塑型战略,例如这一两年的影视行业进入秋冬季节,很多公司调整战略为:活下来再说——开源节流,巩固已有市场。

市场分析有两个基本问题:第一个是市场“有什么”,第二个是市场“没什么”。

有什么,包括了成功案例和失败案例;没什么,意味着差异化竞争和创新机会。因电影行业有一定的规律性,比如现在流行的是以前流行过的,或者现在流行过后,突然不流行了,过段时间又开始流行了,就像人们对于时尚的追求一样,真正的新花样是很难见到的。结合这两个问题和一些可靠的数据,可以大概得出市场(或者人们)需要什么样的故事(即电影)。具备科技能力的公司,甚至可以通过大数据分析的方式,更进一步保证故事投放市场的成功几率。

2、我们能做什么?

结合公司自身规模和行业形势,总结下哪些体量的故事是我们能做的。自身规模是内因,比如现有团队擅长什么样的题材,而不是老板拍脑门想做什么类型的故事(当然团队的搭建也是根据企业的战略来,因此相辅相成);行业形势是外因,比如市场体量有多大,投资人能接受的规模,演员、导演等有限资源的调配能力,以及当前的工业技术水平等。这些都是很现实的问题。詹姆斯·卡梅隆当年拍《阿凡达》的时候,不还等了好几年才真正启动吗。

3、我们想做什么?

很多人认为这个问题最好回答了。其实非也。我认为,这是最容易也是最难的一个问题。通过内部圆桌会议,常常几次三番,才能最终确定团队到底想做什么类型的故事。方向有很多,选错了就是浪费时间。与其回答我们想做什么,不如先回答我们不想做什么。如果什么都想做,那就糟糕了。

回答完以上三个问题,基本确立了故事开发的战略。梳理一张流程图给大家,便于分析:

故事开发战略的产生

团队建设和管理

1、BrainTrust:人人都是点子高手怎么办

人人都知道,皮克斯最强大的武器就是故事。但也许很多人并不知道这个武器背后的“武器”,其实是他们的故事智囊团,那个叫BrainTrust的团队。要打造一个BrainTrust是非常难的。通俗一点说,这个团队里的所有人得是:

高尚的 —— 具备普世的价值观

有才的 —— 具备卓越的创造力

机智的 —— 懂得取巧

真诚的 —— 彼此信任

只有这样的团队,才有可能持续产出优质原创内容。梦工厂、索尼动画在这方面都要弱一些。

2、结对工作

注意是“结对”,而不是“结队”。结对,意味着两个人一起做一件事,要求是,这两人的水平差不多——要不然就成了师傅带徒弟了。结对工作,比独自工作更累,两个一起工作的人彼此监督和鼓励,常常丝毫不敢放松——据说如此工作一个月,能瘦一二十斤,可见其辛苦程度。如此辛苦的情况下,效率和质量自然就非常高了。但结对工作,并不总是成功的,这非常考验工作两位的彼此信任程度和默契感。历史上最著名和牛逼的结对工作者,就是马克思和恩格斯——多么伟大的革命友谊!

马克思和恩格斯在结对工作

3、坐班还是在家工作

很多创作者希望在家工作,无非有三种情况:

办公室环境不良,无法集中精力

路途遥远,到公司人基本瘫痪了,调整好还得一两个小时

在家可以干点别的

其实并不排除团队通过远程方式工作的可能性,只要解决好沟通问题即可。既然是团队,当然要彼此信任。在家和在公司,本质上一样——何况好多小伙伴在公司坐班也是常常偷懒。

4. 关于做好自我管理的CEO

很多领导有一种坏毛病,常常情不自禁想看看大家在干嘛,临走之前还抛下一句话:“这个不错”。殊不知,正好遇到小伙伴们正准备换掉的点子,这下动不了了,领导说不错怎么办,内部一下子开了花,整个人都好不了了。对此,我给出的建议是,要么持续参与(全身心地投入),要么保持距离(阶段式地听取)。

开发方法论

皮克斯公司的资深剧作家 Emma Coats曾经发表过「讲故事的 22 条法则」,极具参考价值。我这里分享下另外一个角度的经验和方法,供各位参考探讨(偏幻想类故事的创作):

1. 好的故事世界设计应该是清晰明了的

良好的故事世界设计,应该是清晰明了的,其内部的各种设定之间能自圆其说,而不是漏洞百出和需要额外的补充说明。《海贼王》对比《死神》就要高明很多。清晰明了的世界观,故事可以一直发展和延续下去。《奇异博士》也是一个很好的例子,古一法师一句话就说清楚了世界观:“复仇者联盟保护世界免受物理威胁,我们则防卫魔法世界的神秘威胁”。

2. 人物设计的原型性和时效性

尽可能基于一定的原型去设计故事中的人物。这些原型通常来自于经典著作,历史资料和现实生活。比如《海贼王》中的路飞,结合了《七龙珠》里的两位经典角色——孙悟空和魔人布欧。

路飞的人物原型

持续积累各种典型的人物资料,是非常有意义的,这对创作能产生极大的价值和化学反应。

虽然人物的设计会基于一定的原型,但在这里我会同时提倡人物设计的“时效性”。怎么理解呢?其实就是指人物(或者主要人物)的喜怒哀乐,意识形态,价值观、世界观、爱情观,衣着配饰,行为举止等,在细节上应符合当下的审美观念——也许这就是为什么穿越剧比较容易流行的原因吧。

比如超人,对比早期的版本,新版本融入了现代审美观,科技感更强。其个人情感的表达也和以前版本有较大差异。

超人的演变

但是现代元素加多加少,就看你怎么取舍了,设计不好就容易画蛇添足、不伦不类。这种“时效性”,本质上是一种“微创新”,总体来说,还是得符合故事本身的大时空观。

3、奥卡姆剃刀原理

“如无必须,勿增其实”。文学讲究惜字如金,我们这里也一样,除非必要,否则不要轻易加入属性。对于这个话题,最经典的角色就是大白,完全做到了“无属性、无棱角”:

《超能特攻队》- 大白

还有电影《异形》里的怪兽,攻击方式基本就是口腔里的小嘴巴猛得一击,让人不寒而栗:

《异形》

如果真的需要其他属性,完全可以根据故事的发展,慢慢加入。

4、尽可能给自己留条后路

5、开放或半开放的结局,能引发人更多的思考,亦可为续集留有后路,比如《禁闭岛》、《盗梦空间》那样的。

OK,以上就是我想和大家分享的关于故事创意开发团队建设的全部内容了。也许您会有不一样的理解,后续工作中也会有更多新的感悟。不管怎样,我相信,建立在一定的创作规律之上,找到一条适合自己团队的路子,才是最好的。

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