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微软用MR“刷新”什么?

来源: 懂懂笔记 2018-02-02 15:30:25
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从现实到虚拟,是一个漫长的商业化过程。谁能走到最后?

2012年谷歌发布了Project glass(拓展现实眼镜)之后,VR、AR、MR陆续走进人们的视野。互联网巨头和创业公司都不约而同地看好这个领域,市场也在2014年到2016年经历了迅猛发展,业界通常将2016年称为VR元年。

但也就是在这个元年之后,整个VR产业便开始回潮,2016年到2017年应用市场并没有出现大家原本期望的快速普及。在今年1月9日开幕的2018美国拉斯维加斯消费电子展(CES)上,相关游戏和VR 参展商只到场了46家,相较2017年的72家下降了36%。

VR不行了吗?为什么市场遭遇如此寒潮?

MR实现四大进步,将会有突破性发展

“MR 肯定是个趋势,它会有一个明显突破性的发展。整个行业、市场还有消费者对此都感到非常兴奋,因为 MR 的技术确实能给人们带来无限的可能性,能完成很多以前我们做不了的事情。”微软副总裁,市场营销与消费者事业部、设备与混合现实市场营销负责人伊丽莎白·哈姆伦认为,MR的爆发期不会太远,而这也正是微软全面推进MR生态的原因。

VR的暂时回潮,并不意味着行业的消失或是衰落,只是在初期被过度关注和吹捧之后的理性回归。在她看来,任何一个革命性的技术发展都需要很长的过程,VR也一样,不可能出现跨越式发展。

根据捷孚凯(GfK中国)相关报告显示,尽管2017年VR零售端市场增速放缓,但创新市场正在重获投资商的青睐。2017年全球VR零售端市场的投资规模超过25亿美元,其中最受投资者关注的是AR/VR技术与智能眼镜的研发。从目前的态势来看,投资人依然看好这个行业,这将是面向未来、继PC和手机之后的一个全新平台,所以资本在经历短暂审视后仍会持续关注这里。

微软在2015年初推出的HoloLens,至今都令人印象深刻。这是一款非常超前的AR产品,当时在业界引起的轰动不亚于三年前的谷歌眼镜。此时推出的HoloLens,更类似于概念型产品,技术超前但成本较高,虽然引发众多开发者的关注,普及却有些缓慢。

而在去年年底,微软又联合全球五大PC厂商推出了MR头显,并且价格只有HoloLens的几分之一,或许这才是最有可能引爆市场的一代产品。

伊丽莎白·哈姆伦分析,过去VR市场一直没有飞起来,而现在资本和消费市场对MR的出现非常兴奋,大致有四个原因:

第一,以前需要搭建一个平台去用VR,这种方式太繁琐。而MR是由内到外的整体平台,不需要在房间里设置任何东西,把头显插进电脑就可以使用。

第二,过去VR设备的一大痛点是容易引起头晕。几乎所有的厂商都没能迈过这个坎,只是晕的轻重程度有所不同,而新一代的MR彻底解决了这个问题,试用者都没再出现头晕的现象。

第三,就是价格因素。目前市场上大品牌的VR产品价格都很高,并不利于普及。而MR的硬件技术已经成熟,未来成品可以很快降到普通消费者能够接受的价位段。

第四,VR的生态一直发展缓慢,开发者少,应用少。而Windows Mixed Reality 将会带来愈发丰富的体验,越来越多适配Windows MR的应用将可以直接从微软应用商城里面下载。

那么,在AR之后推出新的MR设备,会意味着微软将放弃AR吗?以后还会涉足VR吗?对此,伊丽莎白·哈姆伦强调,VR、AR、MR 发展是一段漫长的路程,最终用户看到的将是单一的类别,即MR。“这个设备的外型就应该像一个眼镜,很轻,容易携带,同时还能有很好的沉浸式的体验。”

从这个角度理解,即 VR 和 AR 只是在技术发展历程早期阶段同时存在的两个概念,但是随着技术向前发展,最终 AR 会和 VR 融合。“我们认为不需要过多地纠结于概念上的区别。对于微软来说,MR 涵盖了 AR 和 VR。”可见,微软这次全力推出MR,并没有AR、MR、VR的“门派”区分,而是向着未来最终形态的、虚拟与现实结合的轻便眼镜开始迈进。

MR将是下一代平台,微软的角色是生态推动者

2017年,微软发布了 Windows Mixed Reality (Windows 混合现实)平台,与全球最大的五家PC厂商展开广泛合作。来自惠普、联想、戴尔和宏碁的MR头显设备及动作控制器已经上市,这些头显和动作控制器配套销售的起售价低至 399 美元,而且与新一代 PC 相兼容。这几个月来,随着各大厂商的MR设备陆续上市,一个生态体系也随之全面启动。

从AR到MR,微软已经稳步走了三年,没有过多的市场炒作,也不像HTC在VR领域那样激进。在懂懂笔记看来,微软没有冒进的原因有两个:

第一,微软是把未来的MR商业化视为长期战略,并且是公司最重要的战略之一。在微软CEO萨提亚·纳德拉的新书《刷新》中提到:微软未来最看重的三大核心计算平台,第一个是混合现实,第二个是人工智能,第三个是量子计算。这是微软在PC互联网和移动互联网之后,笃定的三个方向。由此也可以看出,混合现实在微软公司战略中的重要地位。

第二,正如伊丽莎白·哈姆伦所说,VR、AR、MR 的发展是一段漫长的路程。所以,这中间有非常多的技术问题、产品问题、应用问题,需要企业一点一点去解决。推动这个领域生态的健康发展才是长久之道,而不是通过短期的炒作“一步登天”。

所以,对于MR来说微软走得相对比较稳,而且是以生态推动者的身份参与其中。其实,在面对一些未来的新技术、新产品时,整个行业还因为看不清“钱途”而举棋不定,而微软则更愿意自己先“趟”出一条路来。

比如在2012年,全球PC产业遇到创新的瓶颈,很多硬件厂商找不到未来的方向。彼时微软推出了创新的Surface,从而带动了整个行业转向二合一的产品类型。“在PC领域,我们开创了自己的产品,并为整个行业树立了典范,然后OEM 合作厂商也很好地学习和部署了这一产品,各方因此拥有了自己品牌的创新硬件。”伊丽莎白·哈姆伦表示。

再比如 HoloLens这款产品的创新。微软的核心能力在于平台,而不是硬件本身。但在MR产业的初期,硬件厂商找不准创新的方向,也不敢在硬件创新上盲目投入过多的资金。而拥有资金实力和技术实力的微软,则选择先来给业界趟趟路,试试错。

为了给硬件厂商做出一个典范,微软自己研发了 HoloLens,然后将好的技术推广到整个生态企业。伊丽莎白·哈姆伦表示,作为领导厂商要做的是:“确保始终有足够的创新来推动整个行业向前发展。比如说头显设备主要的 OEM 合作伙伴,都在学习 HoloLens 里面关键的 inside-out 追踪技术,从而促进整个生态系统对这项技术的完善。之后再加入他们自己的创新能力,就能生产出自有品牌的丰富多彩的硬件产品,而终端市场里面的消费者也会因此拥有更多的选择。”

有了前几年HoloLens带动开发者们往前不断探索的基础,今天在MR生态的推进上微软很多工作也显得得心应手。微软不仅联合全球最主流的PC厂商一起开发技术成熟且成本低廉的MR产品,同时还努力与内容商展开合作,使得更多的应用能够在MR上跑起来。

HoloLens已经“做”了200个手术,下一步的挑战是规模化

VR在中国的发展过程,与全球的节奏有些类似,而且都是在2017年进入了低谷。捷孚凯(GfK中国)的最新报告指出,2017年中国VR整体在线市场一直处于不断调整的阶段,消费者的购买倾向开始向优质体验转移,厂商也随之调整新品策略,市场中的产品结构发生较大变化。

从其零售研究数据可以看出,2017年中国VR整体在线市场全年零售额达到了8.3亿元,同比增长11%。而 2018年市场调整基本完成,将会重新进入增长期,零售额规模将增长到11.7亿,同比增长41%。GfK对于中国市场乐观的预期,与微软的判断基本相符。

HoloLens在2017年5月进入中国市场时,3万元的高价限制了其普及速度,因此主要是在一些关键行业开始了应用落地。

据微软公司 Surface 及 HoloLens 产品中国战略总监 Jared Andersen透露,刚刚进入中国不到一年的 HoloLens,目前已经在最著名的中国人民解放军总医院(301医院)得到应用。通过合作伙伴的解决方案,医生可以通过HoloLens 来做病患膝盖、背部或者臀部的手术,目前通过 HoloLens 实施的这类手术总量已经超过了 200 例。

更重要的一个方面是,通过 HoloLens 技术的应用落地,未来这种高水平的医疗服务将可以推广到中国各个地区。“不管病患的背景如何,都有可能享受到非常高水准的医疗服务。最典型的应用就是远程手术,偏远地区医疗资源匮乏,而一线城市的医生可以通过HoloLens 来实时给远程的手术做指导。”

“这不是科幻小说,也不是未来才会发生的景象,这是实实在在已经发生的事情。”Jared Andersen告诉懂懂笔记,虽然在大众看来VR行业的普及并不迅速,但是在教育、医疗、制造业和一些政府部门,其被采纳的速度非常快,而且已经有了成熟的案例。

对微软而言,下一步最大的挑战则是规模化。“现在用户的兴趣已经产生,需求也已经出现,而我们需要花大力气来扩大生态系统,同时提高生态系统里面合作伙伴的整体能力,这些工作仍需假以时日。”

目前在医疗领域,微软中国已经拥有两个合作伙伴,但是相对于医疗行业巨大的需求,微软还需要大规模、高水准的合作伙伴,才能开发出更多更好的应用。

HoloLens在国内落地至今,已经在好几个行业取得了成功案例。对此Jared Andersen认为,随着MR技术的成熟,将使得各项成本大幅降低。同时微软也将通过生态上的扶持,让更多的合作伙伴开发出更好的应用。“整体来看,过去几年都是这项技术与应用的铺垫期,未来或许将很快进入规模化发展阶段。”

短跑者速度快,但是续航能力弱。用长跑者的心态和思路,MR市场才会迎来更多玩家顺利抵达终点。

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